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香與香火的秘密

2022/11/16

  • 文民編輯部
  • 2022/11/16
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裊裊上升的香煙可以傳達心意,將人們的願望、請求傳遞給天地鬼神。

提到香你會想到什麼?是虔誠祝禱的人們還是裊裊上升的香煙?為什麼祭祀拜拜的時候總少不了香,甚至大廟小廟還很注重「香火」呢?焚香又有哪些禁忌與作用呢?關於香的精彩內容都在本期台灣文民。

「萬法之中焚香為首」、香者,傳心達信,上感真靈……在我們的傳統文化中相信,裊裊上升的香煙可以傳達心意,將人們的願望、請求傳遞給天地鬼神,透過焚香產生的香氣,還能驅除惱人的臭穢、淨化空間、寧人心神。關於「燒香」的習俗,最早似乎可以追溯到遠古堯舜時代的,《尚書》就記載昔日舜受帝堯禪位於太廟時,就舉行過「禋祀」,不過那時候「禋祀」並不是以燒香來祭祀,而是把各種祭品放在有香氣的草木上焚燒昇煙作為祭祀,不過也勉強可以算是一種「燒香」了!

製香原料。(翻攝自施金玉沐香齋)

我們所認知的香,是指由數種燃燒會產生香氣的花、香木、樹脂等原料再添加一些助燃劑、粉末所製成的,而這樣的「香」是漢代以後才開始有相關記載出現,古書就記載漢武帝劉徹就曾經在甘泉宮,「燔百和之香」來恭候西王母大駕,可以說是燒香敬神的第一人。不過關於香的來源在民間則有各式說法,,其一為黃帝與蚩尤大戰之時,蚩尤吐出漫天毒瘴,於是九天玄女下凡賜予許多靈藥並把藥製成香,將其點燃化解毒瘴。還有一個說是,九天玄女曾人間化身一名孝女,父親因為病重無法服藥,所以女就想出把藥材磨成細粉與糯米粉做成線香點燃,讓藥氣隨著父親的呼吸進入身體裡治癒了疾病。

鹿港香媽。(翻攝自臉書)

第三種說法則是與女媧補天有關,據說女媧補天除了煉化五色石之外同時更以焚香來補天,而民間信仰時常將女媧與九天玄女當做是同一位神明,所以製香業者就以就九天玄女為祖師爺、守護神、香媽,在鹿港就有一尊「香媽」被當地製香業者輪流奉祀,至今已有超過百年的歷史。

香火袋

隨著時代的變遷,加上佛、道二宗都有燒香、供香的儀制,燒香也逐漸在民間普及,人們也把廟的影響力、興盛、神力、靈力都跟香火的有無與多寡劃上等號,香火指的就是香燃燒後剩下的香灰,民間信仰認為香火、香爐既是神明依據,也是神力的來源是最重要的,更能治病、保平安,是神聖的寶物。台灣甚至有不少大廟、祭祀圈就是從一個小小的香火袋、一座小香爐開始發跡的。

香爐之所以重要是因為它承載了香火、儲存了香火!從信仰的角度來說可以看作是一間廟的電池,一旦廟的主要香爐遭到破壞、香火受損,那麼可能就會導致廟的破敗,嚴重的話還會讓廟中神明「退神」,害神明無法守護地方平安,而發生一些災禍。此外,香爐還有「爐神」的說法,據說爐神會負責記下信眾的祈願,如果主神不在廟裡,那麼爐神會向主神轉達,但是想要爐神幫忙記錄必須焚香誠心稟報,把香插進香爐,這樣一來爐神才能向主神稟報,而焚香也顯得更加必要與重要。

大部分民間信仰的寺廟,都有定期或不定期的前往祖廟或老廟進香刈火,並慎重的保護好取回的香火,放回到廟裡的香爐的傳統。一方面象徵神力的回增。(Henry Liu攝/提供)

 

相信大部分的台灣人都知道,到寺廟求到的平安符、香火袋、開運物一定要放到香爐上「過爐」,不僅是如此廟裡的神像、重要法器要進出廟也都不能省略「過爐」這個程序,因為沒有過爐則會被視為沒有「神力注入」,當然也就沒有效用。另外,對於有香火血緣關係的子母廟來說,向祖廟進香也是一種基於飲水思源、不忘本的傳統美德。

除了寺廟如此之外,民間對於祖先、亡者祭祀一樣很重視香火,除了後代有男丁叫「續香火」、無後叫「斷香火」之外,如果同房兄弟要分家,也要將原本祖先的香爐分一部分香火,請到新家安奉稱為「分房刈火」;而新亡者期滿納入祖先牌位也需要將其原本的香火加入祖先香爐,稱為「祖先合爐」。

老一輩的人就特別忌諱家人隨意在一些未經開光的神像、佛像前點香。(piabay)

「凡人以五穀雜糧為食,鬼神則食以香氣」,所以古人有「以禋祀祀昊天上帝,以實柴祀日月星辰,以槱燎祀司中、司命、風師、 雨師……」的做法,典籍裡更有尋香神、食香鬼的記載,老一輩的人就特別忌諱家人隨意在一些未經開光的神像、佛像前點香來敬奉,因為他們相信,在沒有經過正式開光儀式的古董、雕像、工藝品前點燃的香煙會吸引無祀的孤魂野鬼入住,招來麻煩。

婚嫁聘禮禮盒。(翻攝自網路)

其實在正式的祭祀禮儀中除了燒香與祭品之外,蠟燭、紙錢財帛、鞭炮都是一起出現的,香、燭、帛、炮這個組合更是婚禮大小聘中重要的禮品之一。大家可能未必能理解為什麼要準備這些,拜拜不是「心誠則靈」嗎?為什麼要大費周章的準備一些不實際的東西,燒那些香跟金紙,還要放鞭炮到底有什麼作用?其實先不說這些禮俗大都其來有自,點燭、焚香、燒紙、鳴炮這整套流程其實就是一個完備的待客之道,只是對象是「神」。前面說到香有傳遞、降神、淨化空間的意義,就像是我們聯絡好朋友要到家裡來,同時也會打掃環境、去除異味,讓客人待著舒服愉悅,比起現代人的化學空氣芳香劑,相信質量好的香會讓人更舒服。而燭火則是讓空間明亮,就像是打開燈一樣讓客人看的到路。紙錢財帛可以視為禮品,至於鳴炮就是一種恭送或歡迎客人,更有表達慶喜、歡悅之意,其實就跟拍手沒什麼兩樣。

關於燒香、香火的內容就跟大家分享到這邊。時至今日,或許有人會覺得一些傳統文化應該與時俱進、改一改,而事實上不管我們願意,我們都身處在變化的程序中,最應該改變跟提升的是我們的心靈,試著去了解傳統文化「所以然」的那一面取得平衡,才能真的守護我們傳統創新我們的生活。

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