Home文民部落文章內容

這個端午不一樣 來點「斷開連結」苗栗祭江洗港

2021/05/21

  • 文民編輯部
  • 2021/05/24
  • 109

全台灣唯一的媽祖在夏天出巡

不幸葬身大海的冤魂

閩客械鬥:河裡的死人頭多過土虱

地方不平靜的傳說

祭江洗港

開路符

慈裕宮三太子的神力

祭江洗港在做什麼

送煞出海:送王船、送肉粽

竹南地方大事

 

苗栗竹南的慈裕宮,每年端午節都會舉行祭江洗港儀式。

隨著天氣越來越熱,端午的腳步也臨近了!還記得上一期我們談到彰化鹿港的神祕習俗-送肉粽嗎?不知道大家對粽子有沒有多了一點其他的印象呢?今天我們依然要跟大家分享神秘又有故事的習俗,在苗栗竹南有一個特殊的習俗,一年之中只有在端午節這天才舉行喔,這個活動可不是包包粽子、立立蛋這麼簡單,而是要請出媽祖~天上聖母,聯合竹南在地的眾神一起來「祭江洗港」!而且你知道嗎?這也是全台灣唯一的媽祖在夏天出巡的活動喔,到底是什麼事能驚動媽祖在炎熱的夏天出巡呢?活動的背後有什麼故事呢?

出海口祭壇。

不幸葬身大海的冤魂

苗栗竹南最早可以說是從中港開始發展的,明末時期的閩南人陸續到中港一帶開墾,中港港口也帶起了整個商業的發展,早期先民渡海來台灣是一件非常危險的事,不幸的事故頻繁發生,所以地方會在中港溪出海口設置祭壇安撫這些不幸葬身大海的冤魂。

閩客械鬥:河裡的死人頭多過土虱

到了清道光6年也就是西元1826年的時候,彰化地區發生了閩客械鬥,當時苗栗南庄地區原住民頭目─樟加禮,他的女婿黃祈英也帶領了一批原住民與客家人去攻擊位在竹南地區的中港城,據說這一打讓竹南一帶的閩南人死傷慘重,當時事情發生在中午時分大家才剛吃完午飯,被攻擊後的中港城到處都是身首異處的死屍,甚至有人午飯才剛剛嚥下就慘遭殺害,脖子甚至看得到剛剛的飯菜相當嚇人,當時很多人為了逃命也都死在了當地的射流溝、中港溪,可以說是血流成河,堆滿了死屍。事後當地盛產肥美的土虱,但是人們在捕撈土虱的時候,卻常常撈到不知名的屍骨,所以在中港當地還流傳著這樣一句俗諺,「河裡的死人頭多過土虱」。

地方不平靜的傳說

經歷了械鬥死傷之後,地方也沒有太平靜,中港溪經常發生有人溺亡的事,上游還爆發了山洪,導致許多下游出海口居民罹難。在民國32年的時候,台灣當時還處於日治時代,那年元宵中港溪出海口漂來一隻大鯨魚,就擱淺在中港溪外海,因為居民湊熱鬧爭相前往觀看,結果因為船隻嚴重超載翻船,造成32人溺死的悲劇。在同年年底,有一艘日本軍艦在中港溪口附近海域,遭到美軍擊沉,導致船上日本官兵無一倖免,這一連串的事讓當地的居民人心惶惶,感到非常不安,而且在日本軍艦被擊沉後不久,中港溪出海口一帶便經常傳出一些詭異的事,像是晚上會聽到日本軍人的操練口令甚至聽到軍隊行進涉水的聲音,在這樣一連串的事件背景下,祭江洗港由當初的設案祭拜的儀式逐漸擴大成今天的祭江洗港。

竹南的祭江洗港,由中港慈裕宮的三媽祖擔任主帥,聯合中港地區各路神明來進行,也是全台唯一媽祖在夏日出巡的祭典活動。這個習俗在2009年的時候被登錄為「苗縣民俗無形文化資產」。

祭江洗港

從儀式來說,祭江洗港其實很像上一期提到的送肉粽,都是一種驅邪送煞的儀式,只是祭江洗港是每年都要舉辦的,不像送肉粽是出事之後才需要舉行。所謂的祭江洗港其實就是先祭祀亡魂,再將亡魂請出海,藉著神力來清洗、淨化地方、保護地方的活動,祭江洗港在某種程度上維護了地方的安寧,因此深受在地居民的重視。

開路符。

開路符

祭江洗港的儀式在每年農曆五月五日端午節當天進行,是風雨無阻的。從五月初一開始,神明就會開始進行佈防措施,也就是調兵遣將,在祭江洗港的路線上沿路先安排神兵神將駐守設防作為前置作業,會由慈裕宮的三媽祖帶領中壇元帥與港墘光明宮的三位太子來進行,之後工作人員沿著媽祖出巡路線自慈裕宮開始,每72步放上一張「開路符」並撒上鹽米壓上石頭,而且沿路的一些重要橋頭和路口也需要特別張貼符令來安鎮。祭江洗港的路線長達數公里,每次開出的開路符多達500多張。

各路神明到慈裕宮向媽祖領取任務。
慈裕宮中壇元帥

慈裕宮三太子的神力

祭江洗港的儀式通常都在端午節下午一點開始,竹南各路的神轎會先到慈裕宮向媽祖領旨,其實就是向媽祖報到、接取任務的意思,等到各路神明都領好任務後,祭江洗港就開始了,洗港的隊伍由慈裕宮的三太子擔任先鋒開路,媽祖大轎「在隊伍的最後壓陣」。在祭江洗港的隊伍裡,三太子的輦轎有一個大特色,那就是力量很大,經常把扛轎的人給甩飛,因此想要擔任太子輦的轎班都是很有經驗的老手喔,一路上還必須經常換手,才能順利地走到出海口喔!

隨陣人員的平安符。
祭江洗港目的是將境內無祀孤魂送出境到出海口。

祭江洗港在做什麼

祭江洗港的隊伍一路掃蕩淨化,每經過一個路口或一座廟就必須稍作停留,或進行路祭或向神明致意,而廟方也會貼心的準備清涼的甜湯、點心,提供給大家充飢補充體力,同時廟旁的空地還設有普度壇來祭拜好兄弟,可以說是非常具有人情味!另外隨陣人員身上也會配帶平安符,來保護自己。隨著出巡路線,隊伍會一路走到中港溪出海口,也差不多是太陽要下山的時候了,這時擔任主帥的慈裕宮三媽祖會被請上祭壇,主祭者面向西面誦讀祭江牒文,之後乩童在陸海交接處開始進行儀式。其實就是把這一路的孤魂野鬼押送出海,並且請天兵天將來駐守、換防的意思,儀式進行到這裡,也就宣告結束啦。

祭江洗港在出海口進行祭祀,還要由乩身調兵換防駐守。

送煞出海

其實這種送煞出海的儀式,就像是送王船、與送肉粽類似,在結束之後,都需要特別注意,如返回的時候,所有人都不能說話也不能回頭,避免有人不小心把送走的客人帶回來,而祭江洗港的先鋒官三太子,在回程時也不會鬆懈,他的轎輦會被倒扛前進,也就是三太子會轉頭面向出海口,確保沒有漏網之魚或「回頭客」。之後隊伍回到慈裕宮,出陣的各路神明一一向媽祖繳旨,也就回報任務完成後才會各自返回,而慈裕宮三媽祖與太子元帥也會回到廟中安座,整個洗港祭江儀式才算圓滿,天也已經黑了。

竹南地方重大事

這樣的端午習俗是不是很特別阿,對當地人來說,端午除了包粽子、立雞蛋以外,最重要的就是祭江洗港了,因為這關係到地方平安,是具有功能性的習俗,不是一個端午節的熱鬧活動這麼簡單,還記得2020年因為新冠疫情的影響,祭江洗港還一度傳出停辦的聲音,不過最後在當地民眾堅持下依舊持續舉辦,可見這項民俗在人們心中的地位。最後也提醒大家,如果聽眾朋友們有興趣參與祭江洗港,或是去看看熱鬧,記得做好防曬喔。

 

相關標籤 :

按地區搜索
按類型搜索節慶
文民部落
從活動月份搜索節慶
尋找縣市節慶
閱讀縣市相關文章