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民間信仰的虎爺與虎姑婆傳說

2021/06/18

  • 文民編輯部
  • 2021/07/19
  • 620
四象圖。(翻攝自網路)

 

 

天之四靈:青龍、白虎、朱雀、玄武

虎爺的故事

咬小人、財神的使者

台灣各地特色虎爺

虎爺怎麼拜?拜虎爺的禁忌、吃素的虎爺

虎姑婆

台北劍潭的老虎精

 

台灣本地不產虎卻有老虎精跟虎姑婆?虎爺到底是什麼神、又有什麼樣的故事呢?拜對虎爺居然可以趕小人、招財又進寶!還有彩券迷傳說中的「必勝虎」又是哪裡的虎爺呢?

天之四靈:青龍、白虎、朱雀、玄武
相信大家或多或少都有從電影、遊戲,或是有些風水相關的術語聽過「青龍、白虎、朱雀、玄武」這四神獸的名號吧,在古代的天文學中,青龍、白虎、朱雀、玄武的說法最早是在說星象的,古人將天上的星座分為28宿4個方位分別由青龍掌東方、白虎掌管西方、朱雀南方、玄武北方,所以又稱為「四象」、「天之四靈」他們共同拱衛著紫微星,在這四神獸中唯有「白虎」是最具體的,最真實的,至少到動物園還能看見!到廟裡拜拜也能看到「虎爺」,在神明的世界裡,再兇猛的老虎也都是能乖乖變成寵物的,可以是神明收伏鬼怪、濟世救人的好幫手。像是土地公、武財神、保生大帝、張天師就都以老虎為助手,而媽祖廟、王爺廟、等各大廟宇也都會將老虎供奉在桌下喔!

新港奉天宮金虎爺。(翻攝自維基百科)

 

虎爺的故事
虎爺又被稱為虎將軍,下壇將軍、虎狀元等。據說老虎因為以前經常攻擊百姓村莊,傷害人們還有一些牲畜,於是人們就向掌管土地的土地公求助,土地公帶著他的拐杖上山收服這個兇惡的萬獸之王,自此老虎就成為土地公的坐騎,古書就有記載若是老虎要傷人,必然要有土地公的准許,老虎所傷害的人也必定是為非作歹的惡人。因此民間也有:「土地公無書號,虎不敢咬人」的說法。
大家有沒有發現其實虎爺都蠻可愛的!供奉在神桌底下的虎爺跟矮小的小朋友自然特別投緣,所以虎爺被視為是小孩的守護神,在過去醫藥不發達的時代,小孩子一旦生病不舒服,除了帶去看醫生外,大人來會拿金紙在虎爺的臉頰兩邊摩擦,然後把金紙帶回家,貼在小孩不舒服的地方,據說就會很快痊癒喔,人們相信有虎爺照顧的小孩子就可以平安無事的長大,因此有的家長還會讓不好養的小孩拜虎爺為義父,當虎爺的義子。關於虎爺還有個故事喔,從前有一個與媽媽相依為命的孝子,到深山砍柴時遇到一隻老虎,沒想到這隻老虎肥腸有靈性,不但沒有傷害他還天天陪著他砍柴,日子一久,孝子也相當信任老虎於是就把牠一起帶回家,就這樣兩人一虎生活得很好,也沒有傳出老虎傷害人畜的事情,有一天孝子又帶著老虎上山砍柴,但是孝子卻不慎掉落山崖就這樣摔死了,沒想到這隻老虎就擔起奉養孝子老母親的職責,每天依然山上撿柴回家,牠的事蹟感動了很多人所以大家就稱牠為「孝虎」,後來朝廷到村裡徵兵,這隻老虎也被帶入軍隊中,從軍的孝虎也發揮牠萬獸之王的兇猛,多次立功,奮勇殺敵可以說是戰無不勝,因此又稱為虎將軍、忠虎。據說這就是人們祭拜虎爺的由來。

咬小人、財神的使者
還記得打小人嗎?民間就流傳著在「驚蟄」這天來打小人,而且打小人之前必定先祭祀白虎,因為古人認為白虎每年都會在驚蟄這天出來覓食,是「白虎開口日」於是利用這天「祭白虎」,來對付小人,又或者是因為剛剛的故事讓虎爺被視為忠、孝的神獸,所以虎爺就變成小人的剋星了,據說犯了小人,去拜虎爺最有效!《臺灣風俗誌》更記載用紙老虎密告,用來「攀咬」仇人的秘術。

另外民間也相信虎爺能夠咬錢招財,因為身為武財神的趙元帥還有被視為財神的土地公都是騎虎出門,所以老虎自然就成為財神的使者,因此虎爺還廣受商人歡迎,不少人到廟裡拜完主神後,還會找虎爺「換錢水」也就是用自己的大硬幣換虎爺的小硬幣回家,也就是十塊錢換一塊錢之類的作法,據說這樣能幫助自己開運生財,而虎爺前面的錢水則可以用紙杯帶回家,或灑在營業場所,都能對生意有所幫助。不過要特別注意的是,如果用小錢來換走虎爺的大錢就像是一塊換走十塊,可能就會被虎爺認為是為貪心的人,就無法得到庇佑了!

台灣各地特色虎爺
說到這裡,不知道大家有沒有聽過北港朝天宮的虎爺「吃重炮」的說法,因為虎爺也是廟會、慶典時的前導、開路之神,因此北港媽祖每年出巡時虎爺的神轎都要炸非常非常多的鞭炮,虎爺也因此有了吃重炮的說法。
嘉義新港奉天宮「金虎爺」與配天宮的「虎爺公」是全台少數被供奉於桌上的虎爺喔,供在神桌上的虎爺也稱為「天虎將軍」據說神格比桌下的「下壇將軍」更高,因此供品也有點講究。
而每年舉辦青山王繞境的萬華青山宮,更是供奉了虎爺全家福,有虎爺爸爸、虎爺媽媽、虎爺babe。另外,艋舺的助順將軍廟裡的虎爺,據說還有一尊「必勝虎」,讓許多買彩券的人趨之若鶩,還差點被不肖之徒偷回家。

虎爺怎麼拜?拜虎爺的禁忌、吃素的虎爺
一般到廟裡拜拜,到了虎爺面前只需要依照參拜指示插香就好了,如果有要特別祈求虎爺幫忙則需要準備鮮花素果來供主神,再準備紙錢、雞蛋、餅乾、生肉等祭品來拜虎爺,不過這裡要特別注意,大部分的虎爺無論是天虎還是地虎都可以用雞蛋來祭拜,但是生肉只能供奉下壇將軍,神桌上的天虎將軍因為已經是正神所以是不能使用生肉來祭拜,但使用炸雞來祭拜天虎將軍是可以的;另外北港武德宮的黑虎將軍,是吃素的,只能使用素食供品連雞蛋都不行,大家如果有機會參拜的話千萬別搞錯了。

說完了虎爺大家一定會好奇既然老虎在民間的形象是守護神,那為什麼會有「虎姑婆」的出現呢?虎姑婆又是什麼故事呢?

虎姑婆
其實虎姑婆的故事最早出自清代的小說《虎媪傳》其實內容就很像小時候聽過的《小紅帽》跟《三隻小豬》的情節,流傳到台灣就成為我們熟悉的《虎姑婆》,據說從前有座山山裡住著一隻母老虎,有時牠會在夜裡的村子出沒,有時會在竹林裡現身。這隻老虎的修為已經非常高了,如果再吃幾個小孩就能修煉成人,完全變成人的模樣。為了修煉成人,老虎精每到深夜就下山找小孩吃,而且是專吃不聽話又調皮的小孩。有一天他下山之後,正巧遇到一戶人家的媽媽要外出,然後老虎精就躲在一戶人家門外偷聽。媽媽告訴姐姐說任何人來你們都不要開門,弟弟你要聽話喔,然後媽媽說,因為爺爺生病了,媽媽今天晚上就要趕過去幫忙,你們姐弟倆聽話,早點睡覺,爸爸明天就會過來接你們了。

交代完一切之後媽媽就匆匆趕路離開了。等媽媽走了之後,屋子裡只剩下這對姐弟了。於是老虎精就變成了和藹可親老婆婆的模樣,謊稱是他們的姑婆想要哄騙姐弟倆開門。虎姑婆敲門說,是你們的媽媽讓姑婆來照顧你們的,雖然姐姐很有警惕,不敢開門。但是虎姑婆沒有放棄,最後騙弟弟說,我帶了好吃的,誰幫我開門我就把好吃的給他吃,忍不住誘惑調皮又貪吃的弟弟就興沖沖的去開門,讓虎姑婆進來了,虎姑婆這時心裡暗自竊喜。就特地要求要跟弟弟去媽媽的房間睡覺,而姐姐不放心就一直守在門外,等睡到半夜的時候,虎姑婆跟弟弟睡的房間裡一直發出咀嚼的聲音,咔滋咔滋的姐姐聽到後就好奇的問「姑婆你們在吃什麼」,虎姑婆這時候吃的正有勁,騙姐姐說在吃花生呢,可能是太陶醉了,太好吃了。接著還丟了一塊弟弟的手指頭給姐姐,姐姐看到是弟弟的手指頭嚇得半死,但是姐姐很聰明,最後鎮定的假裝要去上廁所,然後開門就躲到了門外的樹上,虎姑婆聽到聲響就追了出來,特別生氣的說著,你們姊弟倆今晚一個都逃不掉,我的肚子還沒飽呢。

虎姑婆追到樹下正想辦法要把姐姐從樹上抓下來。這時候姐姐機智的對虎姑婆說,虎姑婆,你吃過油炸的小孩嗎?油炸之後酥酥脆脆的,會更好吃。反正我也逃不出去了,你在樹下燒一鍋熱油,然後把燒好的油吊到樹上給我,我自己跳到鍋裡去,這樣你就可以吃我的。虎姑婆聽到這裡,再想想油炸之後…口水就流了一地,然後就興沖沖的準備油鍋。等熱油燒開後,虎姑婆就激動的把整鍋熱油用繩子吊到樹上,說,你快跳吧,這時姐姐讓虎姑婆張大嘴巴,說嘴巴張越大越好喔,還騙說你很快就能吃到我了。虎姑婆乖乖的張大嘴巴,準備接住炸的酥脆的姐姐,但是在這個時候,姐姐突然打翻熱油,這一鍋滾燙的熱油一股腦的倒了下去,正好倒進去了虎姑婆的喉嚨裡,虎姑婆就這樣被熱油燙死了。雖然這只是一個傳說不過當年可是許多小朋友的惡夢呢!

台北劍潭的老虎精
說到這,想必大家都知道台灣是不產老虎的,但是在台北士林的劍潭山,在從前叫做虎形山,據說虎形山有一隻老虎精,經常在夜晚的時候出沒在山中竹林或山腳的池塘喝水,不過這隻老虎並沒有像虎姑婆這麼愛吃人類小孩,牠不但沒有害人還是當地的守護神,因為牠曾在當地村莊現身嚇退土匪保護村民。

據說虎形山不僅山形像一隻猛虎,連山上林木所形成的顏色也如同老虎的斑紋一樣相當神奇,是一塊風水寶地。但是在日治時期,日本人為了開路切斷了老虎的腳,據說切斷的地方流出了鮮紅色的水就像是鮮血一般,大流了三天三夜,地方更傳出老虎哀鳴的聲音,此後再也沒有人見過老虎喝水,而山上樹林長得再也不像老虎的斑紋了。

今天關於虎爺跟虎姑婆的故事就先給大家分享到這裡啦,下次見到可愛的虎爺記得跟祂問好,換個錢水回家喔,還有虎形山的故事是不是也很有趣呢?有機會經過士林記得看看劍潭山到底像不像老虎!

 

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