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人有善願天必從之—民間求神許願的習俗

2021/12/29

  • 文民編輯部
  • 2022/03/11
  • 1512
拜天公

 

不知道大家小時候念書考試的時候,有沒有被媽媽帶到廟裡拜拜、求平安,或是向神明許願說求考試順利的經驗,在台灣的民間信仰裡跟神明許願叫做「下神」,無論是工作、子嗣、升官、發財、健康、延壽、姻緣、考試、找失物、打官司等各種目的都有,不過你知道嗎?向神明許願是需要還願的!你知道如果沒有還願或忘了還願會怎麼樣嗎?本期台灣文民就來跟大家分享向神明許願的民俗。

 下神;向神明許下心願

我們到廟裡常常會看到供桌上有信眾答謝的花籃,或是有謝神紅紙和各種酬神的表演,都代表有人向神明許的願望實現了!求神就是向神明祈禱,祈求平安順利是單方面的請求;而「下神」也就是向神明「許願」,就不只是求神那麼簡單了,「下神」就像是一種約定是需要「還願」的!我們向神明求願,有承諾願望達成就要以特定的方式回來答謝、報答神明,那麼事成之後就必須履行當時的承諾,如果忘了或是一直沒有履行承諾的話,據說神明可能就會透過各種方式來的「提醒」當事人,讓他想起當時的承諾喔!

 

 拜天公許願的習俗

一般而言,當人真的遇到一些瓶頸、變故,心中真的有願望、很需要有神助的時候,就會向神明許願。早期在台灣民間向神明許願是一件大事,又以向天公也就是玉皇大帝許願最為慎重,也就是「拜天公」,這種的禮俗非常的鹽井,除了要挑選吉日之外,還要有很多禁忌需要遵守,並不是任何時候跟狀態都適合的。拜天公向天公許願在戶外準備兩層供桌,擺設天公燈與各種糕粿、葷素供品,供桌兩旁還要綁上甘蔗掛上篙錢,一家老小齋戒沐浴的來叩拜許願,富貴人家甚至還會請來法師主持,用全豬全羊來祭祀,相當隆重。我有個朋友就告訴我,在他小時候時,外公就曾經為了外曾祖母求延壽而拜天公許願,當時他只記得儀式在半夜進行,他外婆家是一個四合院前的廣場有疊很高的桌子,有許多道長法師在進行科儀,除了很多豐盛的供品還有全豬都讓他印象很深刻,他說當時也不知道是什麼儀式,後來長大才知道原來當時是外曾祖母心臟要手術開刀,外公為了替自己的母親祈福才大張旗鼓地拜天公「下神」,據說他外公為外曾母求延壽一直得不到聖杯,最後是外公跟外婆一起跪下來說願意折壽才得到應允,後來外曾祖母果然平安度過難關,到了八九十歲才離世。

心誠則靈 願不可亂許

「天有好生之德,神有濟民之恩」所謂「心誠則靈」,一般而言向神明許願最重要的就是誠心了,到廟裡拜拜特別是有所求時,一定要清楚的向神明稟明自己是誰、什麼時候出生、住哪裡,也要清楚的表達自己所祈求的事情,千萬不能一廂情願的認為神明一定知道我心裡在想什麼,所以不用講那麼清楚!如果有向神明許願承諾,就必須記下來避免忘記還願,至於許願與還願的內容也不要含糊,更不要講自己做不到、不實際的內容,一般如果不清楚可以詢問廟方人員,這邊也要提醒大家,向神明許願並不是一件隨隨便便亂開玩笑的事情,如果神明有同意,事情也有如預期達成,千萬記得去還願,因為有些事情真的發生的太過於巧合了。

我有一個非常鐵齒的朋友前幾年因為機車被偷,雖然已經報警但過了幾天還是沒有下文,又聽說贓車集團會把車子拆解賣掉零件,根本找不回來,於是焦急的他就打聽到新北市有一座廟,據說神明很會抓賊辦案,很多檢察官、警察辦案沒頭緒都會去拜拜,於是他就抱著死馬當活馬醫的心態到廟裡拜拜,據他本人的說法是,當時他向神明許願說,「我的機車被偷了,如果您保佑我的車平安回來,那我就認您做乾爹」,沒想到才幾天,警方通知那位朋友說你的機車找到了,沒有被拆解也沒有損傷,請你來認領,朋友就這樣開心的把車子領回,不過他卻不打算回去還願,還安慰自己反正神明不會跟我計較啦,有機會再回去感謝他,就這樣過了三天……他的機車又被偷了,再也沒有找回來了,而且因為他爽約神明的關係,自己也沒臉回去再求神明幫忙,嗯事情就是這麼巧……相信這個故事可以給大家做個借鏡。

夢見蛇

另外,民間也盛傳,如果有段時間常夢到蛇之類的夢,就代表土地公正在找你,因為蛇據說就是土地公的使者,如果經常夢到蛇,就要抽空帶點供品金紙到土地公廟拜拜;也有許多人向土地公許願卻忘了還願也會經常夢見蛇,其實就是提醒你要記得回去拜拜還願。

信守承諾與做人的道理

說到這邊,不知道大家會不會覺得神明怎麼這麼小氣,神明不是應該大公無私,施恩不求回報嗎?難道神明真的在意那點小東西,其實我們暫且不論神明到底會不會計較,守信本身就是一種做人的道理,而且我們常常所求的都是多的、都是自己能力範圍以外的事,加上還願內容也是自己所承諾的,所以不管從什麼角度來說,還願都是天經地義的喔。

 

許多信眾隨著媽祖繞境進香都是為了履行還願,Herry Liu攝

還願的方法

在早期民間的還願方式大多是準備豐盛的供品或是請戲班演出來酬神,不過這就看當初的願是如何許的了,這邊也提醒大家,還願是必須回到原本許願的寺廟,如果真的不克前往,也必須託人代替自己前往,準備好還願的禮品向神明致意喔!常見的還願的方式除了有請戲之外,現代人也時常以吃素、做公益、做義工、添香油錢、換神衣、打金牌、捐助廟宇修建的方式來向神明承諾,還願一方面能彰顯神威,聚集信念與正能量,就好比幫神明按讚分享,來增長神明的威望;一方面則透過善心善行來與神明的精神相契合,用這樣的概念來許願跟還願是最容易成功的,也是神明最看重的,另外現在也年底了。如果今年度有向神明許願而且已經實現卻還沒有還願的話,盡量在農曆的十二月二十四日,也就是送神日之前到廟裡還願喔,不然可是會留下紀錄的。

 民間還有一個特別的還願方式那就是跟著神明一起繞境了,最常見的就是大甲媽出巡與白沙屯媽祖出巡遶境時,都會有許多人風雨無懼的跟隨媽祖,不管是走完全程或是參加一兩天的願都有人許,所以除了工作人員之外,許多一起步行的信眾都是為了向媽祖還願,每個人幾乎都一段自己與媽祖的故事和約定;而在台灣北部則有「扮將」的習俗,也就是還願的人必須扮成神明的部將、神將必須換上神將的衣服、畫上臉譜,這種習俗在淡水大拜拜、新莊大拜拜還有萬華青山王遶境中都可以見到。扮將的人要跟隨隊伍走完繞境全程,據說「扮將」向神明還願至少要連續參加三年,當然也需要齋戒沐浴,出巡前三天就要開始吃素,直到繞境活動結束。

在台灣向神明許願很常見,我們一整年也可能會到廟中許上好幾個願望,許願猶如約定,是有記錄在案的,在民間的喪葬習俗中,就有家屬為了亡者因為許願未還願,沒放在心上而祈求銷案的儀式,所以跟神明許願千萬不要等閒視之,至於最好的還願就看自己當初怎麼跟神明承諾,照著做就好,並沒有一定要花多少錢付出多少代價,端看你願意付出多少努力!所謂「敬神如神在」放這件事情在心上,那麼願望就可能會實現喔!我想其實我們的許願也是給自己一個交代,因為承諾並非兒戲,不管是對神明還是對人。想想我們平時的生活也是會時常的允諾他人,或是他人向我們允諾,既然給予了承諾,就要給他人一個合理的交代,更何況是神明了。

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